Spanish Exchange 2019

On Sunday February 3rd, our Spanish Cultural Exchange took place. Arriving into Madrid Barajas Airport, excitement was high, tinged with a little bit of nervousness in anticipation of the week ahead. We were warmly greeted by Mammen, our Spanish co-ordinator. We took a bus to Sevilla La Nueva (our home for the week) where we were enthusiastically welcomed by the Spanish girls and their families.

On Monday the girls attended classes in El Colegio Nova Hispalis. They experienced a lesson in forensic science in Biology, a Maths class and an English class taught by Ms McElligott where they worked closely with their Spanish friends. In the afternoon the girls taught their Spanish friends some Irish dances. All the students and teachers thoroughly enjoyed this.

On Tuesday, we set off for Aranjuez a beautiful town, south of Madrid where we visited the former summer palace of the Spanish Royal Family and the delightful ornamental gardens.

On Wednesday we went to Madrid by metro and bus and visited the famous sights of the Royal Palace where we were extremely fortunate to be present for the Changing of the Guard, a very elaborate display of pageantry. We also visited the Cathedral and the Plaza de Espana.

On Thursday we spent a glorious morning in the picturesque Retiro Park where the girls had great fun in rowing boats on the lake with their Spanish friends. In the afternoon we visited the famous art gallery Reina Sofia and saw the thought-provoking art of Pablo Picasso amongst many others.

Of course no city trip would be worthwhile without some retail therapy. Our girls frequented many famous shops and employed exceptional bartering skills when purchasing items from street traders!

There were emotional scenes as we said “hasta luego” to their Spanish friends on Friday, in anticipation of their exchange trip to Castleisland from March 23rd to 29th.

 

Spanish Exchange 2017

 

El pasado mes de abril realizamos el primer intercambio con un colegio irlandés del condado del Kerry (Presentation Secondary School  Castleisland). Ocho de nuestras alumnas de 4º E.S.O. estuvieron unos meses antes del intercambio, escribiendo cartas o emails con sus “alumnas”  o sus penfriends.

Por fin, el día tan esperado llegó  el pasado 23 de abril cuando fuimos todas las alumnas españolas a  recibir al aeropuerto a nuestras amigas irlandesas.

Los siguientes días realizamos numerosas actividades dentro y fuera del colegio y visitamos ciudades como Toledo o Madrid y numerosos museos.

El último día, nos despedimos por un par de días de nuestras amigas, ya que nos veríamos una semana después en Irlanda.  El colegio organizó una merienda/cena para todas las familias de las chicas. Fue una tarde muy agradable ya que todos aprendimos o compartimos también bailes típicos de nuestro país como bailes irlandeses también.

Una semana más tarde, nosotras fuimos a Irlanda donde visitamos varios sitios como Dingle o Killarney. Nuestras alumnas también asistieron a algunas clases regulares en el colegio además de estar en todo momento en contacto con sus familias irlandesas.

Desde luego ha sido una experiencia inolvidable ya que siempre hubo un contacto directo con la cultura del país por lo que sin duda alguna fue una estancia muy enriquecedora (tanto lingüística como personal) y que además se volverá a repetir en cursos posteriores.

Nuestras chicas y la profesora que fue al viaje estuvieron siempre muy a gusto gracias al recibimiento por parte del profesorado, directora, familias, estudiantes. Nos hicieron sentir como en casa.

Ambos colegios quieren recalcar la importancia hoy en día de poder desenvolverse en un país extranjero además de ser capaces de poder hablar en otros idiomas y también poder vivir en un ambiente cada vez más intercultural.

Si tuviésemos que resumir en una sola palabra la experiencia, sin duda alguna sería INMEJORABLE.